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一项研究显示终生巨细胞病毒感染可能有益
来源于:上海联硕生物科技有限公司,浙江联硕生物科技有限公司 | 发布时间:2019/10/22 10:28:21

亚利桑那大学研究人员在《美国国家科学院院刊》上发表的一项研究显示,终生巨细胞病毒感染可能有益,可以在我们最需要的时候提高老年人的免疫系统。

当我们年轻时,我们的免疫系统就处于巅峰状态,但是到了一定年龄后,它的免疫系统就会下降,并且我们的身体更难以抵抗新的感染。

“这就是为什么老年人比年轻人更容易感染的原因,”亚利桑那大学衰老中心联合主任,亚利桑那大学医学院免疫生物学系主任JankoNikolich-Žugich解释说。医学–图森。

为了寻找一种使老年人的免疫系统恢复活力的方法,Nikolich-Žugich博士和梅根·史密西(Megan Smithey)博士发现,一种特定的病毒可能不会减弱,但实际上会增强我们的免疫系统。他们的发现发表在本周的《美国国家科学院院刊》上。

在这项研究中,研究人员用巨细胞病毒(CMV)感染了小鼠。该病毒影响了所有个体的一半以上,并且大部分是在年轻时感染的。由于无法治愈,这种病毒可以终生携带,并且在老年人中特别普遍。

Smithey博士说:“ CMV通常不会引起外在症状,但由于无法治愈,我们仍然每天都必须忍受它。”“我们的免疫系统总是会在后台忙于处理这种病毒。”

博士Smithey和Nikolich-Žugich想知道这种终生病毒如何最终影响免疫系统。

史密斯博士说:“我们认为这会使小鼠更容易受到其他感染的侵害,因为它消耗了资源并使免疫系统忙碌。”

但这不是事实。

当被李斯特菌感染时,携带CMV的老小鼠被证明比没有CMV的老小鼠更坚韧。

“我们完全感到惊讶;我们希望这些老鼠的病情会变得更糟。”史密斯博士说。“但是他们对感染有更强大,更有效的反应。”

研究人员还不确定CMV如何增强免疫系统-他们正在另一项研究中进行研究-但他们确实相信他们已经对衰老的免疫系统有了新的认识。

史密斯博士说:“这项研究表明,年龄更大的人的免疫系统能力比我们想象的要大。”

当研究人员检查小鼠的T细胞(抵抗感染的捍卫者大军)时,他们发现两组年龄较大的小鼠都有相当数量的各种T细胞供应。

“多样性是件好事,”尼科里奇·祖奇克博士说。“不同类型的T细胞对不同类型的感染有反应;您拥有的T细胞越多样化,您越有可能抵抗感染。”

多年来,免疫生物学家一直认为,随着年龄的增长,T细胞多样性会下降。这是老年人更容易屈服于疾病的原因之一。

但是博士Smithey和Nikolich-Žugich的研究表明,老年小鼠中的T细胞几乎与年轻小鼠中的T细胞一样多。问题在于,除非老年鼠感染了CMV,否则它们不会被募集到老年小鼠的战场上。

Nikolich-Žugich博士解释说:“就好像CMV正在发出信号,将最好的防御措施带到现场。”

Smithey博士补充说:“这表明在老年人中存在产生良好免疫反应的能力,而CMV或人体对CMV的反应可以帮助利用这种能力。”

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